Pourquoi le Lactate Augmente durant l’Effort Physique?

Bienvenue, coaches et athlètes! Si vous cherchez à améliorer vos performances et à mieux comprendre le fonctionnement du corps humain dans le contexte du sport, vous êtes au bon endroit! Dans cet article, nous essayerons de mieux comprendre pourquoi le lactate augmente pendant une activité sportive. 

Pendant un effort physique, le corps produit et utilise du lactate. Nous allons voir ce qu’est le lactate ainsi que les différents rôles qu’il joue dans le corps. Et surtout, nous verrons pourquoi les niveaux de lactate peuvent augmenter pendant un effort physique intense. 

En comprenant la raison derrière des niveaux de lactate élevés, vous pourrez améliorer votre performance et atteindre vos objectifs. Partons à la découverte des secrets du lactate! 

Mais d’abord, il s’agit de comprendre ce qu’est le lactate.

Qu’est-ce que le Lactate?

Le lactate est un sous-produit de la glycolyse. En effet, lorsque le corps utilise du sucre pour alimenter les contractions musculaires et le travail des cellules, le produit de fin de ce processus est le lactate. Le lactate a été découvert en 1780 dans le lait aigre. En 1808, Jacob Berzelius a déterminé que le lactate était produit à l’intérieur des muscles pendant tout exercice physique. Mais il fallut attendre 1873 avant de connaître la structure moléculaire du lactate.

Le lactate est le produit de fin de la glycolyse.
Le lactate est issu de la glycolyse.

D’un point de vue structurel, le lactate pourrait facilement être décrit comme une demi-molécule de sucre. Les niveaux de lactate à l’intérieur du muscle peuvent être directement mesurés dans un laboratoire. Mais sur le terrain, nous devons mesurer le lactate sanguin ou la concentration de lactate à l’intérieur du sang.

Le lactate sanguin (aussi appelé “lactatémie”) est exprimé en mmol/L. Au repos, des valeurs de lactate normales se situent habituellement entre 0.5 et 2.5 mmol/L. Lorsqu’on parle de niveaux élevés de lactate pendant un effort, des valeurs supérieures à 20 mmol/L. peuvent être mesurées chez des athlètes très puissants (cyclistes sur piste et rameurs, par exemple). Cependant, la majorité d’entre nous verrons des niveaux de lactate maximaux entre 5 et 15 mmol/L. 

Niveaux de lactate élevés au repos?

De nombreux facteurs influencent les niveaux de lactate (même au repos). Nutrition, hydratation, fatigue, élévation sont tous des paramètres qui peuvent faire varier les niveaux de lactate. Les professionnels de la santé définissent “des niveaux de lactate élevé au repos” au-dessus de 2 mmol/L. Au-dessus de 4 mmol/L, le patient souffre d’acidose lactique. Un niveau élevé de lactate au repos peut indiquer une dépendance accrue aux sucres et/ou un niveau d’oxygène disponible insuffisant. L’oxygène est nécessaire pour oxider les graisses mais également pour recycler le lactate au sein des cellules.

la production de lactate se fait dans la cellule musculaire via la glycolyse.
La production de lactate se fait dans la cellule musculaire via la glycolyse.

Le lactate VS l’acide lactique

Malheureusement, nombreux sont ceux qui utilisent encore le terme acide lactique alors qu’ils devraient utiliser le terme lactate.  Ces deux molécules ne sont pas identiques mais très proches. Il s’avère que “il n’y a absolument aucun acide lactique dans une cellule vivante ou dans le système physiologique”  (Robergs, 2017). Pour cette raison, les coaches et athlètes devraient utiliser les termes qui reflètent la physiologie humaine telle qu’on la comprend.

Nous aborderons maintenant les trois rôles principaux du lactate dans le corps humain.

Quels sont les rôles du lactate dans notre corps?

Selon George Brooks, chercheur mondialement connu et pionnier en la matière, le lactate joue 3 rôles majeurs dans l’organisme humain. 

Vidéo sous-titrée en français. Inigo San Millan parle du lactate.

Le lactate en tant que carburant

Le lactate est prioritairement une source d’énergie pour le corps. De nombreux organes tels que le cerveau et le coeur utilisent préférablement le lactate en tant que carburant. Et alors que les cellules musculaires produisent du lactate, elle peuvent également réutiliser (ou oxider) le lactate au sein du reticulum mitochondrial.

Au repos, les fibres lentes (également appelées fibres de type 1) sont des productrices de lactate. Mais leur rôle s’inverse une fois que l’activité physique commence. A ce moment-là, elles deviennent des “cellules réceptrices” et utilisent/disposent du lactate. Cela a pour effet de diminuer les niveaux de lactate dans les cellules ainsi que dans le sang.

le lactate joue le role d'intermédiaire entre le métabolisme glycolytique et oxydatif.
Le lactate est un intermédiaire métabolique important.

En tant que tel, le lactate fait le lien entre l’activité glycolytique et le métabolisme oxidatif. Il joue un rôle de pivot dans la bioénergétique humaine. 

Le lactate en tant que molécule de signalisation

Le lactate régule à la baisse la lipolyse (la décomposition de réserves de graisse en acides gras libres). Il a également un impact négatif sur l’entrée d’acides gras libres dans la mitochondrie et leur oxidation. Pour le dire simplement, lorsque le lactate augmente dans le sang, l’oxidation des graisse diminue. Le graphique ci-dessous illustre très bien ce phénomène.

l'oxydation des graisse diminue lorsque le lactate augmente.
Interaction entre les niveaux de lactate dans le sang et l’oxydation des graisses.

Le lactate affecte également d’autres régions par signalement interposé. Il a un impact sur l’état de redox des cellules et la production d’espèces réactives de l’oxygène. Ce dernier influence également la communication inter-organes, l’expression de gènes ainsi que l’inflammation. Le lactate est vraiment un régulateur métabolique clé au sein du corps. 

Recomposition du Glucose quand le Lactate augmente

Le troisième rôle joué par le lactate est celui de précurseur gluconeogénique. La gluconeogenèse est essentiellement l’inverse de la glycolyse. Elle a lieu dans le foie.

Ce processus métabolique fait partie du Cycle de Cori. Ce cycle a lieu entre le glucose et le lactate ainsi que le processus inverse, dans le foie.  Un niveau de lactate élevé n’est pas nécessaire pour obtenir ces réactions. Cependant, plus de lactates sont retransformés en sucres pendant et après un effort physique (lorsque le lactate augmente). 

Les rôles importants jouées par le lactate n’ayant plus de secret pour nous, voyons pourquoi les niveaux de lactate augmentent pendant un exercice physique.

Le lactate augment pendant un effort: Qu’est-ce qui le provoque ?

Tout d’abord, pensons aux 3 phases distinctes au niveau du spectre d’intensité.

Phase 1: Niveaux de Lactate au repos

Avec une intensité relativement basse, le lactate mesuré dans le sang est bas. Souvent, le lactate dans le sang sera aux mêmes niveaux (ou même à des niveaux inférieurs) que les niveaux au repos. Ceci parce que le réseau mitochondrial à l’intérieur du muscle (ou cellule) est capable de “gérer” le flux de lactate. Via le métabolisme oxidatif, la mitochondrie dispose/utilise tous les lactates disponibles.

Phase 2: Le Lactate augmente (mais reste stable) 

Quand l’intensité excède premier seuil du lactate, des niveaux légèrement élevés de lactate dans le sang sont mesurables. Le niveau de lactate dans le sang passe au-dessus de sa ligne de base tout en restant stable.

Ceci intervient lorsque la vitesse de production du lactate devance la capacité maximale de réutilisation du lactate de la mitochondrie. Maintenant que la mitochondrie ne peut plus faire face à la charge qui lui est imposée, elle doit externaliser ses efforts d’oxidation au reste du corps. Comme vu précédemment, le lactate peut suivre de nombreuses voies une fois qu’il a pénétré dans le système sanguin.

Phase 3: Niveaux de Lactate élevés qui augmentent de manière exponentielle

Alors que l’intensité augmente sans cesse, le second seuil lactique est franchi. Passé ce point, les niveaux de lactate dans le sang ne sont plus stables. La capacité maximale de lactate stable dans le corps a été dépassée. 

S’ensuit une augmentation exponentielle des niveaux de lactate. Un niveau de lactate dans le sang en augmentation rapide est souvent lié à un VO2max et un échec de la tâche qui suit rapidement. 

L'évolution de la charge interne sur le spectre d'intensité
Le spectre d’intensité et la charge interne.

Differents niveaux de lactate dans le sang se rapportent à différents états internes.

Un niveau élevé de lactate dans le sang résulte d’un réseau mitochondrial surchargé. Plus vous avez de mitochondrie, plus vous pouvez recycler de lactate. Si vous vous demandez comment augmenter votre densité  mitochondriale, vous trouverez la présentation du spécialiste David Bishop ici.

Comment savoir quand le niveau de Lactate augmente ?

Lorsqu’il s’agit de changements de niveaux du lactate dans le sang, il y a une différence énorme entre les segments démographiques. Les athlètes les plus entraînés (comme des cyclistes d’élite) peuvent pédaler à des vitesses impressionnantes (>300w) tout en conservant un niveau de lactate très bas.

Si vous êtes compétitif dans votre sport et souhaitez vous entraîner d’une  manière ciblée, il est important de réaliser un profilage physiologique pour déterminer vos intensités individuelles d’entraînement.

Les courbes de lactatémies de différentes démographiques.
Différentes courbes de lactatémie.

Merci d’avoir suivi cet article! Si vous voulez le suivre en format video, cliquez sur le lien de la présentation intégrale ci-dessous.

A bientôt!

2 Comments

  1. Thomas Bourguignon February 23, 2023at6:54 pm

    Merci beaucoup pour cet article de référence sur le lactate! Beaucoup d’infos, tout est clair et compréhensible facilement / rapidement! C’est toujours intéressant de mettre en perspective ces connaissances et de les utiliser pour s’améliorer sur le terrain et dans sa pratique! Merci pour ton effort de vulgarisation et du temps que tu prends pour produire tout ça!

    Amitiés, Thomas

    Reply

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